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科学家发现大脑特殊睡眠回路或改善人类失眠

发布时间:2019-02-03 02:36:04

科学家发现大脑特殊睡眠回路 或改善人类失眠(图)

近日美国哈佛医学院和布法罗大学医学与生物医学科学学院的研究人员发现,位于原始脑干深处的刺激睡眠的回路可以揭示我们是如何进入深层睡眠的。这只是在哺乳动物大脑里鉴别的第二个“睡眠节点”,大脑活动似乎是产生深度睡眠的充分必要条件。

“睡眠中心与对于生命至关重要的其他区域密切相关强调了大脑里睡眠的进化重要性。”研究合作作者、布法罗大学医学与生物医学科学学院药理学与毒理学助理教授卡罗琳巴斯这样说道。

研究人员发现侧颜区里一种特殊的神经元类型,后者传递神经递质γ-氨基丁酸(GABA)导致了深度睡眠。他们使用了一系列创新工具以精确的远程控制这些神经元,本质上来说就是赋予它们随意开关神经元的能力。

“这些新的分子学途径实现了从细胞水平控制大脑功能。”哈佛大学医学院的博士后克里斯泰勒这样说道。“在这些工具被研发出来之前,我们常常使用电刺激来激活一片区域,但问题在于这么做也会刺激电极触碰的一切事物,甚至牵涉它没有触碰到的周围区域。而我们真正需要的是一把精确的手术刀。”

“为了获得这些实验所需要的精确性,我们在侧颜区里引入了一种病毒,它只会在GABA神经元上表达一个‘设计师’受体,但并不会改变大脑功能。”哈佛大学助理教授帕特里克解释道。“当我们开启侧颜区的GABA神经元,在无需使用镇静剂时,动物很快就会陷入深入睡眠。”

在其他促进睡眠和促进苏醒的大脑区域里,大脑里的神经元是如何相互作用的,目前仍有待研究,但终这些发现将有助于研发治疗睡眠紊乱、包括失眠症的新药物,并辅助研发更好更安全的麻醉药。

原标题:科学家发现大脑特殊睡眠回路或改善人类失眠(图)

稿源:中国青年

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